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SIKKIM
India

lamasterrio en Sikkim

                 

Sikkim

Situación

Trámites

La ruta en general

La ruta día a día

 


 

SIKKIM UN ENCUENTRO PLENO CON LA NATURALEZA

 

Sikkim es un estado de la India ubicado en la cordillera Himalaya. Es el estado menos poblado de India, y el segundo más pequeño en superficie.

Kachenjunga

Sikkim fue un estado independiente gobernado por la monarquía Chogyal hasta 1975, cuando se decidió por referendo convertirse en el vigésimo segundo estado de India. Este escarpado estado limita al oeste con Nepal, al norte y al este con el Tíbet, al sureste con Bhutan y al sur con el estado de Bengala Occidental. El idioma oficial es el nepalí y las religiones predominantes son el hinduismo y el budismo vasraiana.

Gangtok es su capital y más grande ciudad.

A pesar de su pequeño tamaño, Sikkim es geográficamente muy diverso, debido a su ubicación a los pies de los montes Himalaya. El terreno va de tropical en el sur a la tundra en el norte. En Sikkim se encuentra el pico Kanchenjunga, el tercero en altura en el mundo y el primero de India (aproximadamente 8598 metros sobre el nivel del mar). Sikkim se ha convertido en uno de los estados más visitados de India gracias a sus hermosos paisajes naturales y a su estabilidad política. El estado de Sikkim, ubicado en la cordillera Himalaya, tiene como capital a la ciudad de Gangtok. Tiene unos 560.000 habitantes y una extensión de 7.096 km².

Entre los nativos de Sikkim están los Bhutas, que emigraron del distrito de Kham en el Tibet en el siglo 14. y los Lepchas, de los que se cree que emigraron de la parte este del Tibet. Hay inmigrantes que no son nativos de allí como los Bengalis, los Marwaris que son propietarios de la mayoría de las tiendas del sur de Sikkim y Gangtok, o los Biharis que se dedican mayoritariamente a la elaboración de los collares azules.

Sus religiones predominantes son el hinduismo (61%) y el budismo Vajrayana (21%). Les sigue el cristianismo y en una pequeña proporción el Islam.

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Sikkim tiene un clima templado en sus zonas habitadas, y en general varía desde un clima tropical a un clima alpino. En verano las temperaturas pueden sobrepasar los 28ºC , y en invierno rondan los 0ºC , teniendo una media anual de unos 18ºC . Al norte de la región y en altas altitudes se puede llegar a -40ºC en invierno. Se pueden destacar 5 estaciones climatológicas, primavera, verano, otoño, invierno y la estación del monzón. Hay que tener precaución en época de monzones debido a los deslizamientos de tierra provocados por las abundantes precipitaciones, además de las abundantes nieblas que pueden ser muy peligrosas para los transportes.

La mayor parte del territorio son pendientes rocosas, siendo poco apropiado para la agricultura. La necesidad obligó a crear unas técnicas de aplanado que convirtieron las colinas en tierras de cultivo, y aprovecharon los valles formados por sus ríos.

El estado tiene numerosos arroyos que forman bellos lagos como el lago Tsongmo, el lago Gurudongmar o Khecheopalri. A pesar de su dificultad, la agricultura es la base de su economía. Se dedican al cultivo de cardamomo, jengibre, naranjas, algo de arroz, manzanas, te u orquídeas. Las pocas infraestructuras existentes y la dificultad en el transporte obstaculiza el desarrollo de la industria.

Se está intentando en los últimos años promover el turismo. Saben el gran potencial que tienen al respecto, y poco a poco están mejorando sus infraestructuras.

Con la llegada del Imperio británico a la India, Sikkim se alió con ellos contra el enemigo común que era Nepal. Los nepalíes contraatacaron y se dio lugar la guerra de gurkha de 1814. Más tarde, el territorio que había conquistado Nepal, fue devuelto a Sikkim en 1817.

Las relaciones que parecían buenas con los británicos, se interrumpieron con un incidente que se produjo en la frontera, lo que ocasionó que los británicos invadieron el reino de Sikkim y asumieron el control del gobierno. El rey estaba sujeto a las ordenes del gobernador británico. Cuando llegó la independencia de la India en 1947, Sikkim solicitó mantenerse independiente de la India.

El primer ministro Jawaharlal Nehru accedió a ejercer un protectorado sobre esta tierra. Más tarde, y después de varios disturbios entre 1972 y 1973, se hizo una consulta a la población en 1975 y el 97% decidió incorporarse a la Unión India. A los pocos días se abolió la monarquía y sikkim se convirtió en un estado de la India.

Se puede decir que Sikkim se encuentra en una zona fronteriza conflictiva, y el ejército indio controla una gran porción del territorio. Algunas zonas están restringidas y se requiere un permiso especial para visitar esta región. No existe aeropuerto ni líneas de ferrocarril en Sikkim. El aeropuerto más cercano es el de Bagdogra en la ciudad de Siliguri en Bengala Occidental. Existe una línea regular de helicóptero que une esta ciudad con Gangtok. Hay una autopista nacional que une Siliguri con Gangtok y autobuses públicos y privados, así como jeeps conectan el aeropuerto, la estación de tren y Siliguri con Gangtok. Una carretera desde Melli conecta el oeste de Sikkim. La mejor manera de moverse en este estado es con los vehículos 4x4, o con los minibuses que unen los pequeños pueblos. Los deslizamientos de tierras sobre las carreteras son muy comunes en épocas de lluvias y se está haciendo un gran esfuerzo para que año tras año se produzcan en menor medida.

En Sikkim se pueden encontrar numerosas aguas termales muy conocidas por sus propiedades medicinales y terapéuticas con gran contenido en azufre y con una temperatura de unos 50ºC . Son famosas las aguas termales de Phurchachu, Yumthang, Borang, Ralang o Taram-ch.

puente con yaks cruzando

Dentro de la flora de Sikkim podemos encontrar rododendros, orquídeas, laurel o bambú en zonas de altitud. Lo cierto es que debido a su gran variedad en la altitud tanto la flora como la fauna es muy extensa. Podemos ver al leopardo de las nieves, el panda rojo, ciervos u osos entre muchos otros. Hay hasta 550 especies diferentes de aves.

A lo largo del año se celebran numerosas celebraciones como el Diwali o el Dussera. Como celebraciones budistas está el Losar, Loosong, Saga Dawa, etc. Durante el Losar, el nuevo año Tibetano, la mayoría de los centros administrativos y los centros turísticos se cierran durante una semana. Las navidades se están promocionando para atraer a turismo durante la temporada baja.

Dentro de la gastronomía de Sikkim caben destacar los platos elaborados con base de noodles como el thukpa, chowmein, thanthuk, fakthu, gyathuk o el wonton. La gente de la montaña tiene una dieta rica en carne de vaca, de búfalo o de cerdo. El alcohol es bastante barato debido a los escasos impuestos que se les aplican, y muchos sikkimeses consumen cerveza, whiskey, ron o brandy.

cabaña en sikki

La mayoría de las viviendas en Sikkim son bastante rústicas. Normalmente tienen un armazón de bambú, y lo tejen con bambú flexible e impregnan con excrementos de animal consiguiendo calor en el interior. En zonas altas las casas están hechas de madera.

Fuente: Wikipedia


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